¿Qué es y para qué sirve la alicina?

molécula de la alicina del ajo

Esta sustancia ha capturado la atención de la comunidad científica debido a sus potenciales beneficios para la salud. En este artículo, exploraremos en detalle qué es la alicina y para qué sirve, así como sus efectos en el organismo y qué alimentos la contienen, respaldados por la evidencia científica disponible en la literatura especializada.

¿Qué es la alicina?

Es un compuesto orgánico sulfurado, líquido de colorar amarillento y olor fuerte, que se encuentra en el ajo (Allium sativum), una planta bulbosa que ha sido ampliamente utilizada en la cocina y la medicina tradicional durante siglos. Es responsable del distintivo aroma y sabor del ajo fresco.

Químicamente, qué es la alicina, pues se trata de un sulfóxido de dialilo, que se forma cuando la enzima allinasa convierte el alicinógeno alliin en alicina al cortar, triturar o masticar el ajo fresco. Exhibe una amplia gama de propiedades farmacológicas, que van desde su acción antimicrobiana hasta sus efectos cardiovasculares, antioxidantes y antiinflamatorios.

La función de la alicina del ajo, es la defensa de la planta contra sus atacantes como los insectos, hogos y bacterias que se encuentran presentes en el suelo. También, defiende los bulbos que son los responsables de que nuestra comida tenga un delicioso sabor.

qué es la alicina del ajo

¿Para qué sirve la alicina?

Ha sido objeto de numerosos estudios debido a sus potenciales beneficios para la salud. Uno de los usos más comunes de la alicina es como agente antimicrobiano. Se ha demostrado que tiene propiedades antibacterianas, antifúngicas y antivirales, lo que la hace efectiva contra una amplia gama de microorganismos patógenos, incluidas bacterias como Staphylococcus aureus y Escherichia coli, hongos como Candida albicans y virus como el virus del herpes simple.

Además de sus propiedades antimicrobianas de la alicina, también se ha asociado con beneficios para la salud cardiovascular. Estudios han sugerido que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre, así como la presión arterial, lo que podría disminuir el riesgo de enfermedades cardiovasculares como la aterosclerosis y la hipertensión.

Otro uso importante de la alicina es como antioxidante y antiinflamatorio. Se ha demostrado que ayuda a combatir el estrés oxidativo en el cuerpo al neutralizar los radicales libres y estimular las enzimas antioxidantes. Esto puede ayudar a reducir la inflamación y proteger contra enfermedades crónicas como el cáncer y la diabetes.

Efectos de la alicina del ajo en el organismo

Ejerce una variedad de efectos en el organismo debido a sus propiedades antimicrobianas, cardiovasculares, antioxidantes y antiinflamatorias. Uno de los efectos más estudiados es su capacidad para combatir infecciones. Al inhibir el crecimiento de microorganismos patógenos, la alicina del ajo puede ayudar a prevenir y tratar infecciones bacterianas, fúngicas y virales en el cuerpo humano.

En términos cardiovasculares, la alicina que contienen el ajo ha demostrado ser beneficiosa para la salud del corazón y los vasos sanguíneos. Ayuda a reducir los niveles de colesterol LDL (malo) y triglicéridos en la sangre, al tiempo que aumenta el colesterol HDL (bueno), lo que contribuye a mejorar el perfil lipídico y reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares como la aterosclerosis y los accidentes cerebrovasculares.

Además, para qué sirve la alicina, esta puede ayudar a reducir la presión arterial al relajar los vasos sanguíneos y mejorar el flujo sanguíneo. Esto puede ser beneficioso para las personas con hipertensión arterial, ya que puede ayudar a reducir la presión arterial alta y disminuir el riesgo de complicaciones cardiovasculares.

En cuanto a sus efectos antioxidantes y antiinflamatorios de la alicina, esta sustancia puede proteger contra el daño celular causado por los radicales libres y reducir la inflamación en el cuerpo. Esto puede ayudar a prevenir enfermedades crónicas como el cáncer, la diabetes y las enfermedades neurodegenerativas, así como a mejorar la salud general y el bienestar.

estudios de los efectos de la alicina

¿Qué alimentos contienen alicina?

El ajo fresco es la principal fuente de alicina en la dieta. Sin embargo, es importante tener en cuenta que este compuesto se forma solo cuando el ajo se corta, tritura o muerde, ya que es el resultado de una reacción enzimática que ocurre cuando la enzima allinasa entra en contacto con el alicinógeno alliin. El consumo regular de ajo fresco puede ser una forma efectiva de aprovechar estos beneficios, aunque es importante consumirlo crudo o ligeramente cocido para maximizar la cantidad de la misma.

Aparte del ajo fresco, algunos productos de ajo procesado, como el ajo en polvo, compuestos de ajo o el aceite de ajo, también la contienen, aunque en cantidades variables dependiendo del proceso de fabricación. Sin embargo, estos productos pueden no ofrecer los mismos beneficios para la salud que el ajo fresco debido a la posible pérdida del compuesto durante el procesamiento.

¿AlioCare contiene alicina?

A diferencia de otros productos en el mercado, AlioCare se destaca por no contener alicina, un compuesto que, aunque hemos visto que es beneficioso, tiende a degradarse rápidamente, perdiendo así sus propiedades saludables.

En cambio, los principios organoazufrados presentes en AlioCare son altamente estables, lo que asegura que cada cápsula de ajo y cebolla contenga un contenido estandarizado, brindando así una experiencia consistente y confiable para aquellos que buscan mejorar su salud con los beneficios del ajo.

Referencias bibliográficas

  1. Ankri, S., & Mirelman, D. (1999). Antimicrobial properties of allicin from garlic. Microbes and Infection, 1(2), 125–129. https://doi.org/10.1016/S1286-4579(99)80003-3
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